自动驾驶车辆获准“方向盘后无人”背后,百度Apollo进入发展新阶段

百度 Apollo 已率先进入自动驾驶产业的下一个阶段。

一直以来,谈及国内自动驾驶产业,百度 Apollo 总会是一个绕不开的话题,不仅是因为它的是国内自动驾驶产业的先锋,还因为 Apollo 在自动驾驶领域已经做到了全球第一梯队的水平,与谷歌的自动驾驶公司 Waymo 分庭抗礼。

不过在最近这段时间,百度 Apollo 凭借惊人的成长速度打破了这种微妙的平衡,实现了对 Waymo 的超越,进入到了自动驾驶领域新的发展阶段。

一、百度Apollo获准“方向盘后无人”

在四月末,《北京市智能网联汽车政策先行区乘用车无人化道路测试与示范应用管理实施细则》的发布,宣告了中国乘用车无人化时代的到来。作为国内 Robotaxi 产业的先行者,百度自然也是在第一时间获批该许可。

获批了「方向盘后无人」许可之后,百度可以将原本位于主驾的安全员取消,将 Robotaxi 的控制权交给人工智能,不过为了尽可能地确保行人和乘客的安全,百度也依照规定的指示,在副驾设置一位安全员,但是大部分操作仍然完全是由 AI 来完成的。

自动驾驶车辆获准“方向盘后无人”背后,百度Apollo进入新阶段

百度之所以能够在第一时间获批该许可,除了自身在 Robotaxi 产业中的「前辈」地位,还因为它旗下的 Robotaxi 平台——萝卜快跑已经积累了非常更多的运营经验,商业化成绩没有同行可以比拟。

迄今为止,萝卜快跑已经在北京、上海、广州、重庆和深圳等多个城市开展了 Robotaxi 业务,日均订单量超过2300单,2021年第四季度更是以21.3万单的成绩一举成为全球范围内最大的自动驾驶出行服务商。

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毫不夸张地说,目前萝卜快跑就是全球最大、最完善的 Robotaxi 商业化项目,「滚雪球」效应也将会继续放大萝卜快跑在 Robotaxi 领域的优势。

二、自动驾驶车辆获准“方向盘后无人”背后,百度Apollo实现重大跨越

虽然本次只是百度获批了 Robotaxi「方向盘后无人」许可,但是其实这件事对国内整个自动驾驶产业而言都有着非同一般的意义,这标志着国内 Robotaxi 测试车已经率先进入了 L4级自动驾驶验证阶段。

而且这还将推动 Robotaxi 产业进入高速发展期。在实现了「方向盘后无人」之后,车内彻底移除安全员一事已经可以被提上日程,并且随着自动驾驶技术的愈发成熟,负责远程监控 Robotaxi 车辆行驶状态的安全员也将逐渐从一对一监控变为一对N监控。这不但能够大幅节省人力成本支出,而且还能够倒逼自动驾驶企业拿出更加安全、可靠的解决方案。

在过去的几年间,虽然百度 Apollo 已经做到了国内第一的水平,但是它却一直都没有放弃过继续精进自动驾驶技术。对于自动驾驶企业而言,收集真实路况下的行驶数据一直都是重中之重,为了能够满足AI数据训练的需求,百度专门组建了一支规模达到500辆的自动驾驶测试车队,并在全球范围内展开自动驾驶技术测试。

截至目前,百度 Apollo 在自动驾驶领域取得了一系列的优秀成绩,其累计实际道路测试里程已经达到了2700万公里,获批了593张中国自动驾驶测试牌照(其中含398张载人测试牌照);中国自动驾驶专利累计公开量达3700多项;全球高级别自动驾驶专利数量超过1000项,居全球第一。最值得注目的是2021年 Apollo 在美国加州无人化测试过程中无事故、无接管的出色表现,更是让它直接拿下了全无人自动驾驶测试的第一名。

三、百度Apollo进入发展新阶段

对于百度 Apollo 自身而言,获批「方向盘后无人」许可也标志着它进入了发展新阶段。

首先,从行业角度来说,得到政策支持的百度 Apollo 相比竞品能够更加直观地感受、观察到大众消费者对「方向盘后无人」的 Robotaxi 的感受,能够获得用户第一手反馈的百度 Apollo 也可以了解到用户的真实需求,并且根据用户的痛点需求进行概念,避免「闭门造车」的事情发生。

毕竟 Robotaxi 不管在美国,还是中国,都处于发展的早期阶段,大众消费者对其的不信任、怀疑都是明显存在的,该如何让消费者接受使用 Robotaxi 仍然是各大自动驾驶企业面临的重大难题,只有直接了解用户的担忧和需求,才能够让用户对 Robotaxi 产生信任,进而提高大众对 Robotaxi 的接受度。

自动驾驶车辆获准“方向盘后无人”背后,百度Apollo进入新阶段

其次,从商业角度来说。实现「方向盘后无人」对百度 Apollo 而言,意味着百度 Apollo 能够收集到更多的无人自动驾驶汽车路况数据,并且根据对这些数据的分析,能够打造出符合市场需求的产品。

而且对于百度来说,能够取消主驾安全员也意味着能够省下一定的安全员成本支出,降低单车的运营成本,使得百度可以投放更多的 Robotaxi,实现市场收益和支出的平衡,让百度 Apollo 项目尽早实现商业化方面的成熟和自循环,而无需继续仰仗其他业务输血。

值得一提的是,百度 Apollo 也在积极降低无人车的制造成本,并且取得了非常显著的效果。最新的第五代无人车 Apollo Moon 成本只需要48万元,仅仅约为 Waymo 无人车的三分之一,配合更低的安全员成本支出,百度 Robotaxi 项目的商业化可行性也越来越大。

自动驾驶车辆获准“方向盘后无人”背后,百度Apollo进入新阶段

总的来说,百度 Apollo 此次获批「方向盘后无人」的许可,对于百度而言,显然是一件无可挑剔的好事,不仅能够使其步入新的发展阶段,还可以进一步降低无人车的运营成本,获取更多的营运数据,从而继续推动 Apollo 在自动驾驶领域中保持领先。

对于中国自动驾驶产业来说,这也同样是一件值得庆贺的事情,一直以来我国与美国在科技领域的较量中都处于下风,但是百度 Apollo 凭借一己之力是我国在自动驾驶领域实现了对美国的超越,相信在未来随着 Apollo 等国产自动驾驶技术越来越成熟,中国成为全球范围内的自动驾驶产业领导者也只是时间的问题。

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