虚拟人不等于数字人,亦非元宇宙主角

虚拟人不等于数字人,亦非元宇宙主角

随着去年 Facebook 宣布更名为 meta,“元宇宙”概念的热度也随之达到了巅峰,一时间数不清的公司都纷纷宣布进军元宇宙,唯恐落后行业半步。

而在2022年开始,全新的“虚拟人”概念又冒了出来,不过与元宇宙不同的是,“虚拟人”是在有了实际应用后衍生出的概念,但是相同的是“虚拟人”的概念自推出后也瞬间爆火,引来无数玩家入局。

今天,我们就来一起聊一聊这爆火的虚拟人设。

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2022,虚拟人爆火

虚拟人之所以能够在开年伊始便爆火,都要归功于它与大众娱乐的深度结合。江苏卫视在2022跨年演唱会中采用数字技术打造了虚拟“邓丽君”,实现了与流行歌手周深的跨时空合唱,社交媒体中刷屏无数;央视新闻 AI 手语虚拟主播自上任之后,凭借准确、清晰的手语翻译也受到了一众媒体的表扬;短视频平台中靠出演短剧,在短短两个月内吸粉800万的虚拟美妆博主柳夜熙,展现出了极其惊人的商业潜力。

正因为普罗大众在日常生活中能够接触到虚拟人,并与之互动,因此就通过口口相传将虚拟人概念很快“带火”,让它成为近年来少有的被大众认识、接触到的互联网前沿技术概念,也让虚拟人借此在商业市场中展现出了不俗的吸金表现,勾勒出了一个非常具有想象空间的商业发展前景。

在“虚拟人”概念迅速破圈的背后,越来越多的国内外科技公司也加速了在虚拟人领域的布局。国内方面,腾讯音乐投资了 WaveVR,致力于打造虚拟偶像舞台;阿里巴巴联手字节跳动与乐华娱乐,共同打造虚拟偶像;海外方面,微软、谷歌以及 Mate 也均已可以为有虚拟人制作需求的公司提供全栈式服务,总的来说,目前科技巨头们在虚拟人领域的布局是相比元宇宙更加全面,也更为实际。

除了巨头们之外,根据市场研究机构的数据来看,从2021年初至今,也有不少虚拟人领域的创业公司成立,目前累计已经获得了25笔融资,由 SIG海纳亚洲基金、蓝驰创投、顺为资本、险峰K2VC、金沙江创投等老牌投资机构牵头,融资金额从几十万到几百万美元不等,资本资源注入的态势非常明确。

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虚拟人爆火的背后

而虚拟人之所以能够在短短两三年期间受到 To C、To B 市场的喜爱,背后离不开硬件技术的进步、政策的导向和资本的推动。

从技术层面来讲,由于近几年显示设备领域的进步,虚拟人除了能够通过传统2D平面设备与用户产生互动之外,还能够通过 VR、AR 设备,以及全息投影的方式与用户接触,在获得了更广的与用户接触的渠道同时,也带给了用户前所未有的新鲜感。

此外,在打造虚拟人形象最为核心的动作捕捉、建模技术方面,虚拟人产业也在积极研发、迭代技术水准,如今已经研发出了可用的光学动作捕捉方案,可以实现高精度、高保真度、高专业度的动作捕捉效果;其次,高视觉保真度的动态光场三维重建技术也在研发当中,不仅能够完美重建人物的几何模型,还能一次性扫描捕获完整整个人物的模型数据。

政策层面,2021年10月广电总局发布的《广播电视和电影 网络视听“十四五”科技发展规划》中指出:“要推动虚拟主播、动画手语广泛应用于新闻播报、天气预报、综艺科教等节目生产,创新节目形态,提高制播效率和智能化水平。”

从中能看出国家对虚拟人产业发展的鼓励与认可,也是让行业参与者吃了一颗定心丸,能够将全部精力用于虚拟人技术领域的研发,不必担心行业会突然受到政策的限制。

对于资本方来说,由于近年来娱乐圈丑闻频发,传统明星代言模式的风险性陡增,相比之下可控性更强、更具噱头的虚拟人是更好的产品代言人选择,因此对于他们来说,会将大量的资源投入到虚拟人产业当中也就不足为奇了。

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虚拟人不等于数字人,亦非元宇宙主角

元宇宙,数字人,虚拟人,虚拟数字人,这些近年来不断涌现的新概念让人们开始有些混乱,搞不清楚他们究竟谁是谁,他们之间是否有关系。

因为从虚拟世界中看的话,数字人,虚拟人,虚拟数字人这些概念似乎没什么差别,所以相当多的人认为虚拟人就是数字人,不过这其实是一个较为普遍的误解,虽然他们都在虚拟世界中有着各自的形象,但他们在本质上有着不小的差别。

具体来说,虚拟人在物理世界中并无实体,纯粹是虚拟世界中的虚拟产物,身份、外貌与行为举止都是虚构出来的,可以是一个虚拟 IP,也可以是一个特定场景中的虚拟角色;而数字人则在物理世界中有着对应的形象,数字人可以看做是真人在虚拟世界中的孪生分身,身份、外貌均与真人相同;虚拟数字人则类似于虚拟人,属于人们虚拟的产物,存在于虚拟世界中,只不过他们相比虚拟人来说,他们有着更多的人类特征,比如人类的外貌特征,表演能力,交互能力等。

关于数字人、虚拟人、虚拟数字人之间的区别,感兴趣的朋友可以看看天风证券的《虚拟数字人:元宇宙的主角破圈而来》报告。

因此我们可以看出,虚拟人和虚拟数字人在个人形象、情感、社交等方面离具有现实实体的数字人还有着非常多的不同,基本上可以看做是数字人的前代产品,形象远没有数字人立体,只能算是稍微高级一点的 NPC,仍然不具备与数字人一样的现实意义。

所以虚拟人并不会是元宇宙的主角,只能算是元宇宙“大戏”中的“前戏”,想要真正实现形象的立体化、拟人化、情感化,虚拟人仍然有着很长的一段路要走,至于虚拟人最终能否破茧成蝶,成为元宇宙真正的“主角”,这需要时间给我们答案。

原创文章,作者:戴极客,如若转载,请注明出处:http://www.daigeek.net/2213.html

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